In de rapgame krijgen rappers eigenlijk altijd wel hun credits. Het is hun naam die ten slotte negen van de tien keer op het artwork staat. Maar hiphop zou niks zijn zonder beats. Tijd om in onze week vol jaarlijsten de beatmakers vol in de aandacht te zetten. Deze zeventien producers gaven onze woofers serieuze workouts in het afgelopen jaar!

17. Steve Lacy
In het afgelopen jaar brachten de leden van The Internet het ene na het andere soloproject uit. De grootste verrassing was daarbij bassist Steve Lacy, wiens EP Steve Lacy’s Demo overladen werd met lof. Maar Lacy was als producer ook betrokken bij diverse tracks tracks van zijn bandgenoten, en hij werkte mee aan onder meer Tyler, The Creator’s Flower Boy, Kendrick Lamar’s DAMN. en Goldlink’s At What Cost. Voor deze multi-instrumentalist met gevoel voor speelse, warme tracks lijkt het allemaal pas het begin.

16. Yellow
De meest onbekende uit de lijst, maar toch tekende Yellow dit jaar voor twee projecten die wel degelijk impact hadden op de Rotterdamse hiphopscene. WatWatIs, de formatie die hij vormt met Ruwhel en DJ Jonchi wist vorig jaar de publieksprijs bij de Grote Prijs van Rotterdam in de wacht te slepen, maar stilzitten was er niet bij. Met hun debuut Het Is Tijd Nu wist hij sonisch een verhaal te creëren met een kop en een staart, maar dat hij dat ook kan als er een andere rapper naast hem in de studio zit, bewees hij met God[s] & Gold, het eerste album van Kevtendencies. Zijn producties zijn verhalen op zich, die af en toe een verrassende wending hebben.

15. Kaytranada
Na zijn grote doorbraak in 2016 en de wereldtour die daarmee gepaard ging dook de Haïtiaans-Canadese beatmaker met die uitermate dansbare tracks deze zomer alweer op, om met rapper Buddy samen op de EP Ocean & Montana de Californische zon uit je speakers te dien knallen. Maar ook zijn remix game bleek on point als vanouds, toen hij onlangs Strobelite van Gorillaz nog onder handen nam. Deze man beheerst de dansvloer met een uiterst herkenbare stijl waarbij de lach op je gezicht nooit ver weg is. Niemand is te cool voor Kaytra.

14. Thelonious Martin
De invloed van Madlib en Dilla is duidelijk hoorbaar bij de beatmaker uit de door Vic Mensa opgerichte SAVEMONEY-crew. Een voorliefde voor eclectische samples waarin de vinylkraak nooit ver weg is deelt hij met zijn voorbeelden, maar met zijn droge drums weet hij daar een geheel eigen draai aan te geven. Hij produceerde eerder al voor Curren$y en A$AP Rocky, maar zijn dit jaar verschenen album Molotov samen met rapper Saga bewijst dat hij nog niet half de aandacht krijgt die hij verdient.

13. L’Orange
Boombap wordt als subgenre steeds vaker verguisd als stoffig en passé. Onterecht, zeker wanneer je het over een getalenteerde producer als L’Orange hebt. Deze producer weet keer op keer weer te verrassen met spannende samples waar hij niet alleen boeiende beats mee maakt, maar complete albums of EP’s die gekenmerkt worden door een duidelijke creatieve samenhang, of dat er nu een hele sloot rappers op meewerkt, of hij met een specifieke act an de gang gaat.

12. Ramiks
Leafs kwam bij hem in de studio en nam op zijn beats dit jaar twee EP’s op. Ramiks is hoogstpersoonlijk verantwoordelijk voor al die bangers, maar ook voor hits van Bizzey, Jozo, Naftaly Ramona en Killer Kamal of straattracks van bijvoorbeeld Frenchie B. Er zijn producers die de ene keer gaan voor de zomerhit en de andere keer de club willen pleasen, maar Ramiks‘ grootste talent is dat hij een tune kan maken die je overal in kunt zetten. Even catchy als klappend; Ramiks was in 2017 overal en dat is niet voor niets.

11. IlliasOpDeBeat
Wie er toch achter al die straathits van Mula B, LouiVos, 3robi en Kingsize zit? IlliasOpDeBeat, die eigenhandig het niveau van donkere, Nederlandse trapproducties weer eens verlegde door te tekenen voor zowat alle beats op de mega-release WW NATION, en door ook op de soloprojecten van alle WW-members een dikke vinger in de pap te hebben. Alles moet hard en rauw zijn, precies dat waar wij fan van zijn.

10. Sounwave
Digi+Phonics, het in-huis productieteam van TDE, bewijst met elke release van het label weer een team te zijn om rekening mee te houden, dat voor het succes van hun acts vrijwel net zo belangrijk is als de vocalisten waar ze mee werken. Mark Spears, beter bekend als beatmaker Sounwave lijkt de Messi van ‘t team te zijn, getuige het grote aantal producties waar hij ook dit jaar weer voor tekende. Je oor vertelt je waarom.

9. Clams Casino
Met Instrumentals 4 laat Clammy Clams weer eens horen wie er ook alweer aan de wieg stond van het cloud rap-genre. Diepe bassen, verrassend gechopte stemmen, en dikke drumklappen staan aan de basis van de beats erop. Er staan -net als op de drie vorige tapes- beats op die je kunt kennen van rappers als Vince Staples en Danny Brown, maar ook twee nieuwe en zeer overtuigende tracks, die je doen verlangen naar een opvolger van 32 Levels. Melodramatisch, sfeervol en hazy blijven de kernwoorden voor cloud rap, maar zelfs zonder rap kan Clams Casino dat lekker laten klinken.

8. Romil Hemnani
Hij zat al in BROCKHAMPTON voor het überhaupt BROCKHAMPTON heette. Al in 2012 dropte hij met Dom McLennon de tape Sandy Shore Motel en later met Kevin Abstract het album MTV1987, maar dit jaar betekende de grote doorbraak van het collectief. Als de belangrijkste producer van de SATURATION-trilogie mag zijn ritme van ons voorlopig nog wel zo blijven; elke dag wakker worden en doen wat je leuk vindt, namelijk muziek maken die net zo eigenzinnig is als hijzelf. Zijn output in 2017 is met drie platen gigantisch, maar daardoor kan nu niemand meer om het collectief en zijn belangrijkste producer heen.

7. Preditah
“Grime zit in de beste positie waar het ooit in gezeten heeft” vertelde veteraan Lethal Bizzle ons eerder dit jaar, en er is in het genre inderdaad een renaissance aan de gang om je vingers bij af te likken. Één van de meest boeiende beatmakers erachter is ongetwijfeld Preditah. Zodra je zijn tag hoort weet je dat het sowieso goedkomen gaat, of dat de vocalen nu door Wiley, Giggs of zangeres Jorja Smith verzorgd worden.

6. Pi’erre Bourne
21savage, Playboi Carti, 6ix9ine, Lil Yachty en Nav; allemaal hebben ze twee dingen gemeen. Ze zaten dit jaar stuk voor stuk op een winning streak, die bij de één wat langer duurde als bij de ander, maar bovenal brachten ze spraakmakende tracks uit op beats van Pi’erre Bourne. Die op zijn beurt de game van alle kanten heeft gezien; als rapper, als A&R maar anno 2017 vooral als producer. Zo wisselvallig als de rappers zijn met wie hij samenwerkt, zo constant is hij met zijn producties.

5. Frank Dukes
De Canadees Frank Dukes draait al jaren mee als beatmaker. Van Freddie Gibbs tot Drake, Jidenna tot Wu-Tang, Mac Miller tot DOOM, er is bijna geen rapper meer over die nog nooit over werk van hem gerapt heeft. Zelfs buiten hiphop weten artiesten hem inmiddels te vinden; voor Lorde produceerde hij dit jaar de track Perfect Places van haar album Melodrama. Frank Dukes is het geheime wapen van de rapgame. Het wordt tijd dat je ‘m leert kennen.

4. Alchemist
Is er een producer anno 2017 die beter is in het hoog houden van grimey sounds? Terwijl de tijdsgeest cleane synths dicteert, blijft Alan The Chemist gruizige bangers maken die even makkelijk op major label releases landen als op de indie platen van zijn matties. En dit jaar ging hij ook nog eens naar Brussel en Parijs om daar in een Red Bull-sessie te laten horen dat zijn stoffige samples met Franstalige flows al net zo goed klinken.

3. No I.D.
Één producer, één MC: het blijft een gouden formule, die No I.D. al hanteerde in zijn jaren met Common. De mentor van Kanye was dit jaar onlosmakelijk verbonden met diens ‘big brother’ Jay, hoewel hij ook een flinke vinger in de pap had bij de niet misselijke debuutplaat van Chi-town stadsgenoot Vic Mensa. 4:44 is een album waarop No I.D. bewijst met eindeloos gesamplede soul, R&B en reggae nog steeds origineel voor de dag te kunnen komen. Dan ben je een grote.

2. Esko
De koning van de Nederlandse trap kan bangers voor je maken die klappen in de club, snijdend koude vibes voor je leggen om over de hossel te vertellen of de west coast terugbrengen vanuit Almere. Esko is veel veelzijdiger dan waar hij credits voor krijgt. Het enige dat hij niet lijkt te kunnen is wacke beats maken.

1. Metro Boomin
Mask Off, Tunnel Vision, Bad & Boujee, Perfect Timing, Without Warning. Alle hits heeft hij gedaan. Noem een willekeurige Amerikaanse monsterhit van 2017 en je hebt iets van 90% kans dat hij erachter zit. Kun je een man die zó het geluid van nu maakt daar niet de credits voor geven? Dan zou Young Metro ons niet vertrouwen. Kunnen we niet hebben.

Meer Achtergronden