Hij deelde podia met onder meer Jawat, Jiggy Dje, Pete Philly en Duvel Duvel en bracht in 2007 zijn debuutalbum, 'Alles Over Tref', uit. Daarna bleef het verdacht stil rondom de rapper met de laidback stijl. Overtref, oftewel Michael Amusah, is inmiddels druk bezig met zijn nieuwe album wat eigenlijk voelt als zijn echte 'debuut'. Stilte voor de storm dus...

Hij deelde podia met onder meer Jawat, Jiggy Dje, Pete Philly en Duvel Duvel en bracht in 2007 zijn debuutalbum, 'Alles Over Tref', uit. Daarna bleef het verdacht stil rondom de rapper met de laidback stijl. Overtref, oftewel Michael Amusah, is inmiddels druk bezig met zijn nieuwe album wat eigenlijk voelt als zijn echte 'debuut'. Stilte voor de storm dus…

Michael begon eind jaren ‘90 met rappen en niet veel later werd de Engelstalige groep Verbal Beatdown gevormd. Uiteindelijk besloot hij om in het Nederlands solo te gaan rappen onder de naam Overtref. Toch vindt hij het niet altijd makkelijk om in het middelpunt van de belangstelling te staan als solo artiest: ’Het is wel bekend dat aandacht niet echt mijn ding is, wat dat betreft kan ik dus ook nog wel groeien in mijn optredens en performance.’ Hij is vooral graag bezig in de studio en werkt hard aan het schrijven van nieuwe tracks. ‘De inspiratie voor tracks haal ik uit routinedingen, het standaard leven van bijvoorbeeld een huisvrouw, of een gezin dat langs elkaar heen leeft. Daar geef ik dan een bepaalde draai aan en werp er een ander licht op.’ Overtref vervolgt, ‘Ik schrijf vaak door de ogen van een ander, een klein kindje, een huisvrouw en schrijf het makkelijkst op rustige beats. Maar ik schrijf wel langzaam, de ene keer duurt het een paar dagen, dan weer weken.’

Sinds zijn debuut Alles Over Tref in 2007 is hij naar eigen zeggen vooral druk geweest met luieren, optreden en aan nieuw materiaal werken. Op de vraag hoe hij terugkijkt op zijn debuut album bekent hij dat het nu niet echt meer bij hem past: ‘Als ik het over zou kunnen doen had ik het niet uitgebracht. Ik weet nu veel meer wat ik wil doen en toen was ik meer bezig met heel veel brag en boast maar daar ben ik van afgestapt want het past niet bij me. Nu ben ik meer gegroeid als artiest, ook tekstueel, en ik heb een nieuwe stijl die beter bij me past. Zo zal mijn aankomende album, dat in 2009 het daglicht zal zien, geproduceerd door mijn vaste producer Mr Simple, verhalen vertellen en focussen op dromen.’

Mr Simple, (Paul van Barneveld) verzorgt al zijn beats. De twee zijn dan ook goede vrienden die elkaar moeiteloos aanvullen aldus Overtef: ‘Hij maakt de beats, ik kijk of ik ze kan gebruiken en schrijf er vervolgens een track op. Dan bekijkt hij het weer en geeft soms suggesties.’ Mr Simple die ook de creatieve man is en de zakelijke kant wat meer op zich neemt, zegt dat ze allebei het volste vertrouwen hebben in elkaar.

Overtref is inmiddels hard bezig met Mr Simple om een nieuw album te maken. ‘Nu is het moment dat de vaart er echt in komt. We hebben al veel tracks gemaakt en ook weer afgekeurd. Sinds drie maanden weten we beter welke richting we op willen. Het concept wordt dromen en storytelling met toegankelijke teksten die voor de buurman ook begrijpelijk zijn’, aldus Overtref. Zijn stijl omschrijft hij nog het beste als ‘toegankelijke teksten met duistere beats, melancholisch en met beeldende teksten. De nieuwe track Bootje komt bijvoorbeeld binnenkort op HIJS en gaat over de relatiebreuk met mijn ex. Een gevouwen bootje staat symbool voor afscheid nemen.’

Op de vraag wanneer hij denkt zijn nieuwe album te releasen, antwoordt hij dat het open ligt: ‘Ik pin me niet vast, want dat gaan we zeker niet halen. Maar het komt in 2009.’ De reacties op nieuwe tracks zoals Bootje en Bijna Negen zijn redelijk positief, aldus de rapper, dus dat geeft hoop. Na het verschijnen van debuut album Alles Over Tref werd hem wel eens een gebrek aan variatie in rijmschema en tekstuele diepgang verweten. Daar heeft de rapper dan ook aan gewerkt. ‘Ik maak nu andere tracks, zet een andere sfeer neer, en ik breng het tekstueel anders. Toentertijd van mijn debuutalbum wilde ik mijn tracks vooral laten horen. Dat was niet de beste beslissing achteraf gezien, ik was nog te jong.’ Op het moment heeft de rapper er wel alle vertrouwen in. ‘Ik heb nu een goed gevoel, sta nu ook meer achter het product en krijg ook veel positieve reacties waardoor je weer een drive hebt om door te gaan.’

Op zijn nieuwe album zullen waarschijnlijk ook samenwerkingen met bekende namen te horen zijn. Wie dat zijn, houdt hij nog even voor zichzelf. ‘Zo is er meer variatie op het album en het staat natuurlijk ook goed zolang het maar toegevoegde waarde heeft voor het album en past binnen het hele concept.’ De rapper ziet het aankomende album dan ook meer als zijn echte debuut: ‘Je kan wel zeggen dat ik een kleine beetje herboren ben.’

‘Na de release gaan we veel optreden en ik hoop mijn naam wat meer te vestigen in Nederland.’ Met zijn aankomende album hoopt hij ook meer erkenning te krijgen: ‘Ik heb nog een gebrek aan erkenning en terecht, mijn eerste album was niet onderscheidend. Ik ben nu origineler. Mr Simple werkt bijvoorbeeld ook met wereldmuziek in zijn beats terwijl voorheen alles gesampled werd. En dan zit je toch vast aan een bepaald geluid maar Mr Simple speelt nu zowat alles zelf, waardoor je alles beter en breder kunt uitwerken. Mijn geluid en stijl zijn compleet veranderd.’

Beiden hebben best hoge verwachtingen aan de ene kant maar aan de andere kant zien ze wel hoe het zal gaan. ‘Ik wil graag erkenning, veel optreden en natuurlijk naar de grote zalen. Leven van muziek is zeker een droom maar moeilijk te bereiken.’ De gemotiveerde rapper voegt toe: ‘Maar nu wil ik me meer gaan inzetten dan vroeger; echt pushen en veel optredens regelen. Ik sta nu meer achter mijn album en wil er alles aan doen om het tot een succes te maken. Ik hoop dat mijn doorbraak komt na de release van mijn nieuwe album, maar de toekomst zal het uitwijzen.’

Overtref verschijnt 22 april op HIJS Volume 1! CD en is tevens live te zien bij de releaseparty in 013 op 17 april

Meer info

Meer Interviews