Op donderdag 14 april vindt de eerste editie van The Word Club plaats: een fonkelnieuw spoken word-event in Rotterdam. In intieme setting dragen artiesten voor in de woonkamer van Culth North aan de Insulindestraat, waar uw verslaggever van dienst een kijkje neemt. Bij binnenkomst geeft Kershawn Rijssel – artiestennaam KMR – enthousiast een rondleiding door het pand, onderdeel van de Hofbogen in Rotterdam-Noord.

Boven de ‘huiskamer’ bevindt zich een studio met opnamefaciliteiten en instrumenten. Hier komen jongeren uit de wijk langs om te jammen en onder begeleiding van ervaren artiesten hun passie te ontwikkelen. ‘Het uitgangspunt is dan ook echt om de wijk te versterken’, legt KMR uit. Waar beleidsmakers en jongerenwerkers nog wel eens spreken over talentontwikkeling, spreken ze bij Cult North van passie-ontwikkeling. Een essentieel verschil, stelt KMR: ‘Bij talentontwikkeling klinkt het alsof je ergens goed in moet zijn of moet worden, bij ons ligt de focus op dat je het leuk moet vinden.’ We werken hiervoor samen met partners uit de buurt. Zo zijn we actief in Studio De Bakkerij aan de Bergweg: ook daar komen jonge mensen die we graag helpen hun creativiteit verder te ontplooien.’

‘Het moet een soort 101Barz worden, maar dan met spoken word en andere disciplines.’

De eerste edities van The Word Club vinden plaats in de huiskamer van Cult North. Er is plek voor maximaal 20 personen. Artiesten dragen voor uit eigen werk en voorafgaand aan het evenement worden er sessies met de artiesten opgenomen. Die zijn straks online te vinden: ‘Het moet een soort 101Barz worden, maar dan met spoken word en andere disciplines.’ Hiermee wil KMR voorzien in de behoefte die hij deelt met zijn collega’s: ‘Als we zelf ergens optreden komen we aan, we doen ons ding en we gaan weer. Wij hebben de faciliteiten om sessies met verschillende camera’s te filmen en daarmee bieden we graag wat extra’s.’

Naast initiatiefnemer van The Word Club is KMR actief als spoken word-artiest. Een jaar geleden werd hij door een vriend uitgedaagd om mee te doen aan Poetry Slam Schiedam: ‘Ik maakte raptracks, maar had nog nooit op deze manier voorgedragen. Ik heb speciaal voor de slam wat teksten geschreven. Ik voelde me vrijer, en mensen luisteren er anders naar dan naar raps. Ze lijken meer open te zijn. Daar voelde ik me prettig bij.’

Dat gevoel neemt hij graag mee naar The Word Club. Hij wil een plek creëren waar jongeren hun verhaal kwijt kunnen en waar hij ze kan voorzien van advies. Want dat blijkt toch Kershawns grootste drijfveer: anderen vooruit helpen. Zo werkt hij voor de maatschappelijke tak van Feyenoord waarmee hij sportlessen geeft op scholen. Hij geeft workshops en helpt andere artiesten waar hij kan. Ik vroeg hem waarom hij dat belangrijk vindt: ‘Ik weet het niet,’ zegt hij, ‘dat zit er al van jongs af aan in.’ Glunderend licht hij toe: ‘Omdat ik dit leuk vind, gaat het helpen niet meer ten koste van mezelf.’

Op donderdag 14 april vindt de eerste editie van The Word Club plaats. De Chief, Pies en Sabrina Schoop dragen voor. Meer info vind je in het Facebook-event. Op donderdag 21 april volgt de tweede editie.

Meer Hijs Poetry, Interviews