Bijna heel Nederland maakte afgelopen zomer kennis met Jonna Fraser. Hij had een groot aandeel op het album van hiphopcollectief New Wave, bracht vorig jaar zijn EP Maatje 45 uit en daarop volgde afgelopen vrijdag Alle Tijd, zijn eerste EP onder contract bij Noah’s Ark. Jonna nodigde HIJS uit in zijn thuisstad Zaandam bij stichting ZSAlliance, een hiphopschool waar hij veel tijd doorbrengt. Daar vertelt hij ons over zijn jeugd, de liefde voor soul die je terugvindt op zijn nieuwe EP en zijn ervaringen met New Wave.

“Ik houd heel erg van soulsamples in een beat, dan komen de woorden ook veel makkelijker.”

In de ruimte waar we ontvangen worden ligt een groot tapijt op de vloer, hangt een kleurrijk schilderij aan de wand en vinden we een grote platenverzameling terug. Het heeft iets weg van een Boeddhistische tempel. Misschien ook niet zo gek dat dit ook wel de Hiphop Tempel wordt genoemd. Jonna is wat later, maar verontschuldigingen worden al doorgegeven. Als ie binnenkomt verontschuldigt hij zich nog een keer: “Normaal ben ik juist altijd te vroeg.” Gekleed in een Kenzo-trui en met zijn lange dreadlocks naar achter neemt hij plaats op de stoel tegenover ons. Jonna Fraser groeide op zonder vader, dat zorgde ervoor dat hij nu onder die naam door het leven gaat. “Fraser is mijn moeders achternaam. Als ik contact met mijn vader had gehad was ik misschien wel Jonna Grando.” Op de vraag of hij moeite heeft gehad met dat gemis, reageert hij onverwachts vrolijk met een antwoord dat hem karakteriseert: “Nee niet echt, ik ben niet eens boos. Maar ik begin nu wel steeds meer nieuwsgierig te worden naar hoe het nu met hem zal gaan.” Hij groeide op met zijn moeder, broertje en oudere broer in een familie waar altijd muziek op stond. “Mijn moeder luisterde veel gospel en soul, dat heeft ze ook aan me doorgegeven. Ik houd heel erg van soulsamples in een beat, dan komen de woorden ook veel makkelijker.” Jonnafraserinterview154 Een nog groter voorbeeld voor Jonna was zijn broer: “Hij was altijd veel beter dan ik!”, reageert hij enthousiast. “Hij kan spitten hoor, eigenlijk zou hij ook meegaan naar 101 Barz maar hij is afgehaakt. Hij kreeg een kind en ja, soms gaat het gewoon zo.” Een instrument speelde Jonna niet, maar dat hij rapper wilde worden was voor hem al vroeg duidelijk. “Toen ik een jaar of tien was, schreef ik altijd liedjes van Eminem in mijn eigen woorden op, en dat rapte ik dan. Ik kon geen Engels toch, ik schreef gewoon op wat ik hoorde”, hij lacht hard. “We hadden Singstar en die mics konden we aansluiten op de pc. Zo heb ik met mijn broer en een vriend van ons altijd liedjes gemaakt. Vanaf die tijd dacht ik wel van ja, dit wil ik echt doen.”

“Pas als ik in de studio ben dan komt alles eruit.”

Kleine Jonna Fraser, volgens zichzelf een kind dat ‘heel druk’ en ‘best wel irritant’ was. Op school was hij degene aan wie de leraren een hekel hadden. “Maar”, zegt hij, “ik haalde wel goeie cijfers en ik heb wel mijn diploma gehaald. En ik had dan altijd wel het laatste woord, ik heb altijd respect voor mensen gehad.” Tom van der Lip, a.k.a. OGN Beats, een van de producers op de Alle Tijd EP schuift aan tijdens het gesprek en vult het beeld van de 22-jarige rapper aan. “Jonna is een hele creatieve, enthousiaste guy. Als hij een ruimte binnenkomt neemt hij die vibe mee. Als ‘ie op het podium staat is het een beest, maar daarbuiten is het best een rustige guy. Hij doet gewoon zijn ding en probeert niet op de voorgrond treden.” Dat blijkt ook als Jonna vertelt dat ie thuis eigenlijk nooit zingt of rapt. “Niet hardop in ieder geval. Als ik in de studio ben dan komt alles er pas uit. Ik woon op mezelf maar ik heb wel huisgenoten. Wanneer ik mijn kamer uitloop en ik zie ze dan denk ik: ’ja, ik heb net gezongen en ja, je hebt het gehoord.’ Ik weet het niet, ik heb het liever niet.” Jonnafraserinterview151

“Jiggy waardeerde echt dat ik Maatje 45 zelf heb uitgebracht.”

En dat terwijl hij zich nergens voor hoeft te schamen. Jonna Fraser heeft talent, en dat is ook niet onopgemerkt gebleven bij Noah’s Ark, waar hij terecht kwam via Murda Turk. “Een jaar of vier geleden zag hij me op een lokale zender op tv en hij tweette ‘Wie is Jonna Fraser?? Link hem met me.’ Zo kwamen we met elkaar in contact en de dag erna ben ik meteen naar hem toe gegaan, sindsdien ga ik met hem de studio in. Op een gegeven moment introduceerde hij me aan Jiggy.” Toch heeft er nog een paar jaar tussen dat moment en het officiële tekenmoment gezeten. “Daarom heb ik ook eigen initiatief genomen”, legt Jonna uit. “Ik heb zelf mijn eerste EP, Maatje 45, uitgebracht waarbij we ook een uitverkochte releaseparty hebben gehouden. Jiggy vond het heel tof dat ik dat zelf gedaan heb, hij waardeerde dat echt.” Jonnafraserinterview153

Freestylen & Lowlands
Nu heeft hij net zijn eerste release op Noah’s Ark uitgebracht: Alle Tijd. Een EP waarmee Jonna vooral zijn veelzijdigheid wil laten zien. “Er staat een reggaetrack op, maar de outro is bijvoorbeeld heel anders. Er zit een beetje R&B in en opeens gaat het een hele andere kant op. Ik heb ook bewust met heel veel verschillende producers samengewerkt. Daardoor wordt de sound heel divers. Deze EP is sowieso heel anders dan de vorige, op Maatje 45 hoor je veel meer rap. Ik werd altijd neergezet als een boombapguy. Dat wilden mensen ook van me horen. Met Alle Tijd ben ik gewoon meer voor mezelf gegaan.” En daarom hoor je op deze EP veel meer zang dan de meesten van de rapper gewend zijn. “Daarin ben ik sowieso gegroeid, maar ook op rapgebied ben ik gegroeid hoor. Ik kan nu beter dingen uitleggen op tracks.” Ik vraag hem of hij dat geleerd heeft op het schrijverskamp van New Wave, het album waaraan Jonna dit jaar aan meewerkte en dat deze zomer een gouden status behaalde. “Het komt niet echt door New Wave, ik ben altijd wel een schrijver geweest. Het ging meer vanzelf. Weet je wat ik wel geleerd heb daar? Dat ik best wel kan freestylen. Gewoon doen wat je voelt, gelijk de studio in en rappen wat je voelt. De laatste track van de EP is ook een freestyle.” Hoe belangrijk New Wave voor hem geweest is? “Heel belangrijk”, antwoordt hij. “Dat heeft mijn carrière echt een boost gegeven. Het was misschien wel de beste tijd van mijn leven. Het was echt gezellig en heel productief. Liedjes kwamen vanzelf.” Jonnafraserinterview152

“Nu wil ik gewoon op tien festivals staan in één zomer!”

Met het collectief stond hij afgelopen festivalseizoen ook op Lowlands. Jonna begint met een grote lach op zijn gezicht te vertellen: “Dat was echt sick. Kort voordat we opgingen ontvingen we die gouden plaat, onbeschrijfelijk. En dan ga je optreden en zie je duizenden mensen staan. Echt flex, dat had ik nog nooit meegemaakt.” Na een optreden op Lowlands, een gouden album en de track Hoog/Laag die eveneens goud behaalde is het de vraag wat de dromen voor de 22-jarige rapper nu nog zijn. Jonna denkt dan ook lang over deze vraag na. “Vorig jaar was het mijn droom om op Appelsap te staan, daarna was het Lowlands en ja, nu wil ik gewoon op tien festivals staan in één zomer.”

Alle Tijd van Jonna Fraser is hieronder te beluisteren:

Meer Interviews