The High & Mighty -­ The Highlite Zone

Het sterke debuutalbum Home Field Advantage van The High & Mighty uit ’99 op Rawkus werd uitstekend ontvangen. Ook de gastbijdragen waren niet mis: o.a. Mos Def, Pharoahe Monch, Eminem, Kool Keith, Mad Skillz, Thirstin Howl III en Cage.

Na Rawkus te hebben verlaten en op het eigen label Eastern Conference de verzamelaar Eastern Conference All-Stars te releasen, dropten Mr. Eon, Mighty Mi en Cage met Smutt Peddlers in 2001 het album Porn Again. Een jaar later verscheen Air Force One van The High & Mighty, dat sommigen meer zien als een EP dan een volwaardig album (10 tracks waarvan 7 volwaardige).

Op Eastern Conference dropten ook acts als Copywrite, The Weathermen, Tame One en Cage. Nu zijn Mr. Eon en DJ Mighty Mi weer terug met The Highlite Zone dat begint met een soort intro (Bobblehead Night) waarin Eon op een lekkere beat spit. Vervolgens wordt de toon gezet met het sterke Right Here een ietwat monotone, maar toffe banger waarin een sample zit van een elektrische gitaar.

De eerste gast die langs komt is Copywrite op Cheese Factory. De interactie met Eon is uitstekend en beide MC’s rappen gedreven op een erg dope beat. In Take It Off is een bescheiden guest appearance weggelegd voor Vast Aire die anders dan anders komt, omdat hij meer mechanisch en zingend/rappend klinkt. Ook Nelly krijgt ervan langs, getuige Eon’s phrase: (Good gracious, Nelly’s so tasteless/Playin’ himself trippin’ over shoelaces/Air Force 1 was my shit and I’m petro/Can’t let go, you so pseudo-retro).

Waar Incorporate Anthemn (productie RJD2) heerlijk relaxt, rauw en onwijs dope klinkt door de vibe en aangenaam rauwe stem en flows van Mr. Eon, is het roffe Standing Room Only met Cage ook een uitschieter. Beat, raps, samples, productie: het klopt gewoon. Rahzel zet op Rock The House een erg dope beatbox neer waarover Eon rapt. Een leuk tussendoortje dat voor afwisseling zorgt, hoewel de zo nu en dan zingende raps van Eon niet de schoonheidsprijs verdienen.

Cool is Betcha Life met een ille bijdrage van RA The Rugged Man, gangsta-achtig is het tragere Wanna (But I Won’t). Voor een weer welkome afwisseling is er de DJ-cut Mighty Mi Is Clickums, waarin Mighty Mi zijn ding doet op de beat van Eric B. & Rakim’s Keep ‘Em Eager To Listen. Ook Mr. Eon dropt nog wat dope lines: From Illadel where stars are born/Crews don’t even got DJ’s no more/Jeff is (Philly), Cash is (Philly)/cause if you don’t got a DJ you ain’t filthy.

Duister en berekenend klinkt Fast Food Nation waarin Eon uitwijdt over de gevaren van McDonalds en de reclames die zich richten op jonge kids en teenagers. Dope en pakkend door de gepaste vrouwenstemmen in het refrein. Humoristisch smaakt het korte How To Rob An Actor feat. Michael Rappaport waarop de desbetreffende acteur zijn niet al te serieuze rapdebuut maakt (met een knipoog naar 50 Cent). Banger Meldrick Taylor feat. Tame One en High Heat met weer Vast Aire zijn lekker, het funky D.S.P.D. II is ontsproten uit Eon’s alter ego Dick Starbuck (porno detective), afsluiter Live From The Bullpen is hardcore rap met dope features van Cage en Tame One.

Met The Highlite Zone zet The High & Mighty een ijzersterk album neer dat kwalitatief eigenlijk niet onder doet voor het debuut. Waar dat album uiteraard bol stond van interessante gasten, zet het duo zichzelf op The Highlite Zone weer onverbloemd en onversneden neer op de map met stuk voor stuk sterke songs. Rauwe underground shizzle!

Tracklist:
01. Bobblehead Night
02. Right Here
03. Cheese Factory feat. Copywrite
04. Take It Off feat. Vast Aire
05. Incorporate Anthem
06. Standing Room Only feat. Cage
07. Rock The House feat. Rahzel
08. Betcha Life feat. RA The Rugged Man
09. Wanna (But I Won’t)
10. Mighty Mi Is Clickums
11. Fast Food Nation
12. High Heat feat. Vast Aire
13. How To Rob An Actor feat. Michael Rappaport
14. Meldrick Taylor feat. Tame One
15. D.S.P.D. II
16. Live From The Bullpen feat. Cage, Tame One

Meer info: http://www.ecrecs.com

Credits: Rule