Freddie Foxxx – Konexion

James Campbell aka Freddie Foxxx maakt zijn debuut in ‘86 op een 12" van Supreme Force. In ’89 brengt ’ie middels een platendeal met MCA zijn eerste soloalbum Freddie Foxxx Is Here uit. Na features te doen bij Kool G Rap & DJ Polo, Boogie Down Productions, Naughty By Nature, KRS-One en M.O.P. neemt Foxxx de plaat Crazy Like A Fox op die nooit het levenslicht ziet bij platenmaatschappij Epic. Gefrustreerd door het ’zink of zwem’-idee van de major start de rapper (Bumpy Knuckles on stage) zijn eigen platenlabel Kjac en regelt een distributiedeal bij Landspeed Records waarna hij in 2000 zijn lange afwezigheid doorbreekt met het album Industry Shakedown. Daarvoor doet hij overigens nog productiewerk voor DJ Premier, Diamond D., Pete Rock en is ‘ie in ’98 op de track The Militia (Gang Starr’s album Moment of Truth) te horen.

Nu is er dan Konexion. Een album met 18 tracks waarbij in de intro Interview Freddie Foxxx aan een hiphopjournalist uitleg geeft over waarom hij voor deze titel gekozen heeft. Producers zijn er in de vorm van Hidden Agenda, DJ Rukas, DJ Premier en Clark Kent. Drop A Jewel is een echte straight-up hiphopbanger met een lekkere beat en dope raps van Foxxx. P.A.I.N.E. met de productie van DJ Premier bevat ook die rauwe hiphopvibe en staat voor Pressure At Industry Expense, een relaas van Foxxx over hoe het is in de industrie (You wanna dance with a underground Puffy without niggas around that might wanna bust me/ Sometimes I’m like a white man don’t trust me/ Sometimes I’m like a black man thinking like a white man/ All you niggas discuss me/ Fuck who you are I don’t care who you are/ I’m the roundest nigga down here square who you are/ You want drama you can get it and Premier is down with it baby.).

Swazzee ligt me wat minder met een harde beat en een hardcore hiphopstijl a la MOP. In het funky Poetry spit Foxxx: You pay the price when you touch a niggas style/ Only half ass nice, you rap a nigga file/ I’m Bump from the underground and I don’t wanna mix with your hosidity actin’ ass rappers from the other sound/ I’m a spitting father tear da mother down/ I‘m a clapaholic sell another rhyme en houdt hij zijn braggin’ & boast-status in tact.

In het korte Angel laat Foxxx zijn elfjarige zoon wat rhymes spitten en dat klinkt uiteraard minder goed maar wel relaxter dan z’n ouwe die toch meer flirt met gangsterrap die voornamelijk ageert tegen de vercommercialisering van de hiphop. Na de relaxtere titeltrack Konexion volgt weer een banger (Mega Bomb Dropper) om vervolgens over te gaan op het chilly Tell Me (feat. Bridget). En ergens heb je dan wel het gevoel dat Bumpy Knuckles op die rustigere tracks beter uit de verf komt dan op een aantal rauwe bangers waarin hij af en toe wat geforceerd klinkt.

Daar waar sterke nummers als No I Ain’t With it (dope beat), When The Angels Sing (mooi refrein) en het tyfusdope Lazy! (productie DJ Premier) het album naar een hoger level tillen, is de funk weer represent in Stick’em Up en Aim Cock Spit (check die beat!). New Millenium sluit af met de gebeurtenissen van 11 september 2001 (I’d like to welcome you to the new millenium/ Stay connected ’cause when the time comes for love time comes for war).

Als je van hardcore hiphop of gangsterrap houdt, moet je Konexion zeker checken. Veel andere heads zullen er ook mee weg komen, omdat Freddie Foxxx stiekem gewoon een erg consistent hiphopalbum dropt.

Tracklist:
01. Interview
02. Drop A Jewel
03. P.A.I.N.E.
04. Swazzee
05. Poetry
06. Step Up
07. Angel
08. Konexion
09. Mega Bomb Dropper
10. Tell Me (feat Bridget)
11. Me!
12. No I Aint With It
13. Lazy!
14. Stick‘em Up
15. Aim Cock Spit
16. Gangsta’s Again
17. When The Angels Sing
18. New Millenium

Credits: Rule