Blueprint – The Weightroom

Blueprint (oprichter van Weightless Records en producer van zijn formatie Greenhouse Effect) was al eerder te horen op RJD2’s album Deadringer (het nummer Final Frontier), op Aesop Rock’s Daylight (Alchemy) en op albums van Illogic. Dit jaar verscheen reeds Unlimited EP een ep van Blueprint en RJD2. Ook werd onlangs onder Soul Position (Blueprint & RJD2) de eerste volwaardige cd 8 Million Stories uitgebracht. In april van dit jaar werd Blueprint’s debuutplaat The Weightroom in Amerika gedropt. In Nederland alleen via import te verkrijgen, maar goede albums bespreek je beter laat dan nooit.

Hoewel The Weightroom vooral een visitekaartje van Blueprint zelf is, omdat’ie op zeven van de vijftien nummers te horen is en alle beats en productie doet, lijkt de cd ietwat op een verzameling van gasten die hoog aangeschreven staan bij Blueprint. Alle nummers op het album lopen mooi in elkaar over middels een radio die langs verschillende frequenties zapt.

The Proper Education is een sterk nummer dat een lekker underground-gevoel oproept. Dope raps op een vette knisperende hiphopbeat met een jazzy feel en passende scratches. Time Management is een track met een dramatische vibe door de prachtige piano- en vioolsamples, en meeslepende raps die tevens ageren tegen wacke mc’s (You got loose lips, but your music ain’t tight/I got a mean left/you box with gay rights). Ook hier weer zo’n lekker plaatgekraak over een pakkende beat.

Blueprint’s raps worden gekenmerkt door zijn heldere aangename stem, een smoothly, intense flow en goede lyrics. Paradise gaat meer de kant van de hiphopfunk op met een nonchalante funky beat, Prison Workout is meeslepend door een dragende beat met viool, Lucky is krachtig door een dope beat, heerlijk heldere raps van Illogic, een soulvol (gesampeld) refrein en een hypnotische, clarinet-driven productie.

Een straight forward banger in de vorm van het rauwe Rags To Rugged met Bahdaddy Shabazz weet de aandacht minder te trekken, maar een van de hoogtepunten is het prachtige, donkere Icu met een erg mooie beat met piano chords en dope raps van Plead The Ph5th, Blueprint en Vast Aire (Cannibal Ox). Laatstgenoemde komt wederom met poetische teksten opdraven: Naturally high, with sour wine from red grapes/Walking through reality snipping the red tape/Rock-a-bye baby, I’ll cradle your world/But if you come out your face I’ll shake your world/I told cats from friction once I step out the skin/Outside cocoon, shell might glisten/Slavery’s a muthaphuka/Like slave masters fucking my mother and I’m shackled, forced to listen).

Waar Five Dollar Boy, Million Dollar Man een brute nouniejanken-track is waarop Bru Lei van Spitball over een smerige, leipe beat rapt, handelt het toffe That’s What You Get over personen die het verkeerde pad opgaan en daarvan de gevolgen ondervinden (That’s what you get when you talk shit/What comes around goes around you forfeit).

Hoopvol klinkt Keep Movin waarin Blueprint zijn vaardigheden als MC tentoonspreidt, melancholisch is het fraaie, maar oh zo sombere Slave Songs waarop Plead The Ph5th een hoofdrol vervult (We sing slave songs, keep the heart shivering/Outlined in the dust of the cold worlds we’re living in).

Een ander hoogtepunt is Obsolete van The Orphanage (Illogic, Slug, Aesop Rock, Blueprint & Eyedea) waarin onder andere Slug (Atmosphere) weer goed op dreef is met fijne flows en karakteristieke lyrics (Yo, the circle keeps me laughing loud/About how the clitoris within your disposition is projected outward/Got a crowd of mother figures, got a lot of love to give ya/As I sift through the undernourished gift/Welcome to the show sir, no sir, no guestlist/Unless your girl is down to wash my hair and make me breakfast/As reckless as it smells it’s a long way from hell/And there it is until I run out of thoughts to sell).

Een punt van kritiek is dat The Weightroom wat mij betreft meer het ding van Blueprint had mogen zijn en er minder gasten op hadden mogen staan. Daarnaast halen de bijdragen van Bahdaddy Shabazz en Bru Lei het niveau van de overige MC’s niet. Verder is The Weightroom een erg sterk, pikant undergroundalbum waarop veel aan de hand is en variatie centraal staat. Het is onbegrijpelijk dat deze plaat niet in Nederland is uitgebracht, want als je kwaliteitshiphop wilt, ben je bij Blueprint absoluut aan het juiste adres. Ik heb dit jaar aardig wat gehoord, maar dit is wat mij betreft 1 van de hiphopalbums van 2003.

Tracklist:
01. Intro
02. The Proper Education by Greenhouse Effect (Inkwel, Blueprint & Manifest)
03. Time Management by Blueprint
04. Paradise by Iskabibbles (Greenhouse Effect & Illogic)
05. Prison Workout by CJ The Cynic
06. Lucky by Illogic
07. Rags To Rugged by Bahdaddy Shabazz
08. ICU by Vast Aire Of Cannibal Ox, Plead The Ph5th & Blueprint
09. Five Dollar Boy, Million Dollar Man by Bru Lei Of Spitball
10. That’s What You Get by Minor League (Flip The Urban, Blueprint & P. Dunbar)
11. Keep Movin by Blueprint
12. Slave Songs by Drown (Plead The Ph5th & CJ The Cynic)
13. Obsolete by The Orphanage (Illogic, Slug, Aesop Rock, Blueprint & Eyedea)
14. Before Freedom
15. Outro

Credits: Rule