Hiphop is begonnen bij de dj. De grondleggers Kool Herc, Afrika Bambaataa en Grandmaster Flash hebben met hun harde werk het muziekgenre gecreëerd. Dat hun aankondigers, de mc’s, later zo prominent zouden worden, hadden ze nooit kunnen bevroeden. De laatste jaren hoor je niet veel scratches meer op nummers en al helemaal geen aparte dj cuts meer. Daarom in deze voorlopig laatste Under The Influence een selectie van de tofste hiphop-tracks met niet de mc, maar de dj als solist. Het ingewikkelde turntablism als genre (waar compleet nieuwe muziek wordt gemaakt met alleen draaitafels) verdient zeker een artikel, maar in deze aflevering richt ik me op wat meer traditionele hiphop met de dj als stralend middelpunt.

Pic door Joel Frijhoff

Grandmaster Flash – The Adventures Of Grandmaster Flash On The Wheels Of Steel

Grand Wizard Theodore heeft de scratch uitgevonden, maar het is Grandmaster Flash geweest die het quickmixen en backspinnen heeft geperfectioneerd. The Adventures Of Grandmaster Flash On The Wheels Of Steel is een fraai staaltje mixen en scratchen, zeker als je erbij bedenkt dat het nummer uit 1981 (!) stamt. De pioneer on wax, salute!

 DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince – The Magnificent Jazzy Jeff

Voordat Will Smith een superster zou worden met zijn rol in The Fresh Prince, maakte hij natuurlijk onderdeel uit van het lichtvoetige duo DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince. Philadelphia had al snel een naam op dj-gebied, met Cheese, Cash Money en Jazzy Jeff. Op The Magnificent Jazzy Jeff bewijst Jeff zijn kunnen met de voor die tijd revolutionaire, door zijn stadgenoot DJ Cheese uitgevonden, ‘transformer’-scratch. Dope! Gang Starr – DJ Premier Is In Deep Concentration

DJ Premier is een van de belangrijkste scratch-innovators in hiphop geweest. Niet omdat hij de meest virtuoze dj was, maar omdat hij samen met DJ Scratch van EPMD als geen ander perfecte refreins scratchte. Met steeds net iets andere patronen per refrein hield hij het hele nummers lang interessant. Op dit vroege Gang Starr-nummer met fijne sample van Kool & The Gang geeft een jonge Chris Martin alvast zijn visitekaartje af. Low Profile – Aladdin’s On A Rampage

Voordat WC met zijn MAAD Circle en de Westside Connection meer de gangsta-kant op ging, vormde hij een dynamisch duo met toenmalige West Coast battlecat DJ Aladdin. Aladdin’s On A Rampage is een toffe track waarop de Californiër zijn skills demonstreert. EPMD – Scratch Bring It Back

Zoals net gezegd was DJ Scratch samen met DJ Premier de koning van de gescratchte hiphop-refreins. Scratch was wel een stuk virtuozer dan Premo en maakte deel uit van de gevreesde battle DJ-crew Supermen. Naast zijn onvergetelijke cuts op tracks als So What Cha Sayin, Rampage en Gold Digger zetten de E-double en PMD hem in het zonnetje met Scratch Bring It Back. Nog wel behoorlijk veel rhymes van de twee mc’s, maar toch meer dan genoeg heerlijke cuts van DJ Scratch. DJ Babu – Suckas

Beat Junkie DJ Babu maakte dit indrukwekkende cut & paste scratch-nummer nog voordat hij onderdeel uitmaakte van Dilated Peoples. Met briljant aan elkaar geplakte cuts van zinnen uit allerlei hiphopklassiekers zet Babs de ‘suckas’ op hun plaats. Bonustrack: Mantronix – King Of The Beats

Geweldig cut and paste nummer van allerlei toffe breaks die in de jaren daarna in talloze hiphopnummers zouden opduiken met een paar fijne cuts van Kurtis Mantronik. Mantronix was meer een producer dan dj, maar aangezien alle dj’s in dit artikel (met uitzondering van Grandmaster Flash, al ben ik daar niet helemaal zeker van) ook producers zijn en het hier gaat om de breaks, zoals Herc, Bam en Flash het ooit bedoeld hebben, hoort dit nummer er toch helemaal tussen. Check ook deze track van Statik Selektah nog even. Is geen youtube-filmpje van, maar het checken meer dan waard. En nu natuurlijk de vraag: wat is jouw favoriete dj track? Deel het met ons in de comments!

Meer Achtergronden