DJ Kay Slay houdt ervan om veel rappers op één track te zetten; hij is een koning van de zogeheten possecut. In 2010 bracht hij Rolling 25 Deep uit, waarop hij 25 rappers uitnodigde om samen op een beat te spitten. In november 2020 verdubbelde hij dat aantal, en was Rolling 50 Deep een feit. Een half jaar daarna keert de DJ uit The Bronx terug met een variant waarop maar liefst 110 rappers te horen zijn.

Keith Grayson, inmiddels bijna 55, is de personificatie van een hiphoplegende. Al in 1983 was hij in de hoedanigheid van graffiti-schrijver te zien in de klassieke hiphopdocumentaire Style Wars, waarin hij veelvuldig ‘Dez’ op de muur kalkte. Vanuit de East River Projects, aan de oostkant van Harlem, zag hij dj’s als Grandmaster Flash, Grand Wizzard Theodore en Kool DJ Red Alert vanuit de eerste hand opkomen en eigenhandig een hoofdstuk en ambacht toevoegen aan een beweging die ‘hiphop’ werd genoemd.

Hij besloot, tussen het writen en het dealen door, zich ook te wagen aan de draaitafels. Al op twaalfjarige leeftijd stond hij achter de decks op huisfeestjes in de buurt. Zijn artiestennaam sinds het begin van de jaren ’80, KG, werd toen hij in de gevangenis belandde gebruikt door Naughty By Nature-dj Kay Gee. Toen hij weer buiten kwam, vond Grayson dat hij uniek moest zijn en veranderde het naar Kay Slay.

Toch duurde het nog lang voordat hij buiten zijn stad zou treden. In 2003 bracht hij zijn album The Streetsweeper, Vol. 1 uit, waarop hij zowat alle toen relevante rapnamen had verzameld. 50 Cent, Nas, Birdman, Eminem, Mobb Deep, Raekwon, The Diplomats, Fat Joe; noem ze op of ze waren te vinden op de Columbia Records-release.

“De cultuur is plezier maken”

Grayson bleef altijd op de hoogte van de nieuwste muziek. Wie zit waar, wie brengt wat uit en wie is er heet op de straat? In 2010, toen hij zijn album More Than Just A DJ uitbracht, deed hij een interview met Parlé Magazine, waarin hij uitlegde dat hij zijn naam als een olievlek uit wilde spreiden en niet louter op New York wilde focussen. “Het is afkomstig uit alle mogelijke regionen. Ik wil gewoon dat de cultuur weet wat het verschil is tussen hiphop en al het andere. Ik weet niet waar al die ‘I wanna be a millionaire’-shit vandaan komt. Dat is niet de cultuur. De cultuur is plezier maken en het onszelf mogelijk maken om ons te uiten. Dat geldt overal en voor iedereen.”

Zo bleef hij gedurende zijn carrière tot nu toe werken met grondleggers als Melle Mel en Grandmaster Caz, maar hij koppelde ze ook aan nieuwe sterren als Cee Lo Green. Of hij zette een 90’s-legend als Busta Rhymes op een track met Rick Ross en Papoose. Laatstgenoemde is een rapper die al heel vroeg op de radar van Kay Slay zat. Ook co-signde hij 50 Cent al heel vroeg in diens carrière. Het leek wel alsof de hele rapgame hem waardeerde om wat hij deed. Hij liet de fans kennismaken met wat in zijn oren heet was, en voor rappers was een plekje op zijn tracklists een keurmerk. Het was een gouden stelregel: als je op een tape van Kay Slay belandde, had je het gemaakt óf zou je het nog gáán maken.

“Deze track is haast een mixtape opzich.”

Het was overduidelijk tijd voor Kay Slay om de lat te verleggen. De veteraan bracht vorige week zijn nieuwe EP Accolades uit en daarop prijkt Rolling 110 Deep. En zoals de naam je waarschijnlijk al doet vermoeden, staan daar 110 mc’s op. Kay Slay lijkt zowat iedereen uit zijn klantenbestand te hebben opgetrommeld om acht zinnen te rappen. Het is haast een mixtape opzich, deze door Trackateering Music geproduceerde joint.

“They don’t like lyricists like they used to.”

En daarop lijkt hij zijn quote uit een interview van 2019 eigenhandig om te willen draaien: “There are lyrical artists, but lyrical artists aren’t the most loved artists in the game in the United States. They like the simple rap now, they don’t like lyricists like they used to.”

Er staan namelijk genoeg rappers op die van bars schrijven een sport maken. Al in de eerste minuten hoor je Wu-Tang Clan-legendes als Ghostface Killah en Raekwon afwisselen met Dave East en -jawel- Papoose. Laatstgenoemde vindt natuurlijk weer een flow- en telspelletje uit, terwijl Bun B even later met trots het zuiden vertegenwoordigt. Er staan culthelden als Tragedy Khadafi en Sticky Fingaz op, onbetwiste veteranen als Big Daddy Kane en Ice-T en zelfs voormalig sporthelden als Shaquille O’Neal en Roy Jones verzorgen een verse.

Rappen achter het stuur

Het mooiste aan de release is dat het niet bij alleen de track is gebleven. Die was namelijk nog redelijk makkelijk in elkaar te zetten, als iedereen zijn verse op tijd zou sturen. Kayslay heeft BenjiFilmz zover gekregen om langs alle nog levende mc’s te gaan om hun verse in zijn camera te laten rappen. Zo zien we Saigon in de nachtelijke uren hangen op de block, vergezeld door een hele posse. Big Daddy Kane laat zich filmen terwijl hij zijn couplet opneemt en Sickflo spit zijn couplet gewoon vanachter het stuur. Ook dope: Ghostface doet niet alleen een couplet onder zijn artiestennaam, maar keert diep in de track ook terug onder het pseudoniem Tony Starks!

Rapper’s rappers als Redman, Conway The Machine en Treach hebben we dan nog niet eens genoemd. Van sommige figuren die opduiken is het prachtig om te zien en te horen dat ze nog steeds muziek maken.

Check de hele lijst van featurings (we hebben de dj shout outs erbij gerekend) op deze enorme possecut na de Spotify-stream van het hele album hieronder. En scroll terug naar boven om de video te checken!

1. Sheek Louch
2. Styles P
3. Dave East
4. Crooked I
5. Black Thought
6. Conway The Machine
7. Raekwon
8. Ghostface Killah
9. Inspectah Deck
10. Papoose
11. Loaded Lux
12. AZ
13. Bun B
14. Fred the Godson
15. Jim Jones
16. Ransom
17. Rah Digga
18. Billy Danze
19. Lil Fame
20. Trae tha Truth
21. Joell Ortiz
22. Lord Tariq
23. Cory Gunz
24. Peter Gunz
25. Shaq Diesel
26. Roy Jones Jr.
27. DJ Red Alert & DJ Kayslay
28. Redman
29. Young Buck
30. MC Serch
31. Big Daddy Kane
32. MC Shan
33. ‎KRS-One
34. Jon Connor
35. Twista
36. Drag-On
37. Chris Rivers
38. Nino Man
39. Locksmith
40. 3D Natee
41. Trick Trick
42. Tragedy Khadafi
43. E-A-Ski
44. Cassidy
45. Bumpy Knuckles
46. Gillie Da Kid
47. Ice-T
48. Treach
49. Kool G Rap
50. Lil’ Cease
51. RJ Payne
52. JR Writer
53. Shoota93
54. Ms Hustle
55. Vado
56. Mysonne
57. Mistah F.A.B.
58. Saigon
59. Melle Mel
60. Grandmaster Caz
61. Havoc
62. Tracey Lee
63. Edi Mean
64. Young Noble
65. Mcgruff
66. Stan Spit
67. SickFlo
68. Fredro Starr
69. Sticky Fingaz
70. Rass Kass
71. Termanology
72. Dj. Doo Wop
73. Junior Reid
74. Oun-P
75. Merkules
76. Wais P
77. Maino
78. Uncle Murda
79. PT Capone
80. Tony Starks
81. Mike Cee
82. Royal Flush
83. Super Lover Cee
84. Page Kennedy
85. Rockness Monsta
86. Gunplay
87. Sadat X
88. Grand Puba
89. Lord Jamar
90. Sonja Blade
91. Coke La Rock
92. Greg Nice
93. Smooth B
94. Consequence
95. Millyz
96. Ot the Real
97. Ron Artest
98. Kaflow Kaboom
99. Tone Trump
100. Hocus 45th
101. Omar Epps
102. Bodega Bamz
103. Bynoe
104. Prince The King
105. Aobie
106. King Kirk
107. Big Dubez
108. Tony Moxberg
109. Styleon
110. Chuck D
111. Sauce Money

Meer Achtergronden, Releases