Het HIJS-archief staat vol toffe interviews, reviews, videobeelden van shows en fotoverslagen. In Diggen in het Archief blikken we elke editie terug op een speciaal item uit het HiphopInJeSmoel verleden, waarbij we ook kijken hoe het er anno 2012 voor staat met de hoofdperso(o)n(en). Omdat Immortal Technique dinsdag weer een show in Nederland (Melkweg) geeft, is het een mooi moment om in deze eerste aflevering aandacht te besteden aan het eerste bezoek dat de revolutionary mc aan ons land bracht.

Het is het voorjaar van 2004 wanneer HIJS de militante rapper Immortal Technique (samen met Mac Lethal) naar Nederland haalt voor twee shows (LVC, Leiden en Mezz, Breda). Hoewel ik dan al geregeld hiphopoptredens bezoek, is het na CunninLynguists het tweede optreden van een opkomende undergroundartiest waar ik getuige van ben. In een overweldigende show in de Mezz blaast de voormalige battle-mc uit Harlem de zaal omver, een dag later gaat hij in Leiden nog harder. Voor zover de crappy beeldkwaliteit van acht jaar geleden de sfeer enigszins kan overbrengen, zijn Obnoxious en Freedom Of Speech te checken als bewijs, maar eigenlijk is het een typisch gevalletje van ‘daar had je bij moeten zijn’.

Professioneel, onafhankelijk en politiek betrokkenTijdens het bezoek aan ons land en de voorbereidingen erop blijkt al hoe professioneel de als Felipe Andres Coronel geboren rapper zijn zaken aanpakt. Mista Sweet regelde de boeking voor HIJS en trok een aantal dagen op met de revolutionary mc: “In het contact dat we van tevoren hadden, was hij superzakelijk, dus ik dacht dat het echt een klotetijd zou worden. Maar uiteindelijk bleek hij echt een heel relaxte, normale gast. Hij zei gewoon: “Ik moet het zakelijk houden, omdat ik m’n shit goed geregeld wil hebben.” Dus hij heeft niet zo’n houding van ‘het komt wel goed’, hij wilde destijds veel in eigen hand houden.” In een interview dat HIJS had rondom dit bezoek, zegt Immortal Technique over zijn arbeidsinstelling: “I do my job and I expect everybody to do theirs. I never falter or fuck up. Y’all had the faith in me to bring me out here, to pay me to do these shows so I’m going to do the best I can. So in the future we can do business again. I’m not one of those people who get drunk or high and mumble on the stage. I take what I do very seriously.” Een zelf geregelde instore in Fat Beats tekent ook de drive van de mc. Mista Sweet: “Een volgepakt Fat Beats, dat was wel een bijzonder optreden. De eerste keer dat hij in Europa een show deed en de soort van hype rondom hem zat toen ook wel op het hoogtepunt.” Overigens maakte Technique de oversteek zonder crew. “Een tweede ticket voor een dj die alleen maar op knopjes zou drukken tijdens de shows konden wij ons niet veroorloven”, aldus Mista Sweet die deze taak vervolgens zelf op zich nam. De merchandise verkocht de rapper persoonlijk. Sowieso was en is de mc gewend onafhankelijk te werk te gaan. Uit het eerder genoemd interview: “I’m not disappointed in labels. It’s their fucking job, to be leeches and snakes. That’s why I do my own thing now. I’m not saying that I’ll never sign but I want complete creative control. Not because I’m a control freak but I don’t trust anybody to be as good as me with the things I need to do. If I find anybody better than me doing my job I’ll sign with him.”pic door JPK Het geeft hem alle vrijheid om te schrijven en rappen waarover hij maar wil. Zijn politieke betrokkenheid en woede (ten tijde van het interview bijvoorbeeld over de oorlog in Afghanistan) onderscheidt Immortal Technique ook van veel collega’s: “I think one of the reasons that I’m being successful is the message. I’m not like “I’m Technique and I’m the illest nigger alive”. We need to focus on the message because there are a lot of questions and changes in the world that need to be pointed out… We start the solution by understanding the problem. Now we’re only two albums deep. You give me some time and we’re going to come across some serious solutions to the problems.” 2004-2012Later dat jaar is IT nogmaals in Nederland en ook in 2006, 2008 en 2009 staat de revolutionary mc hier on stage. Altijd 100 procent gevend met een repertoire vol felle, in alle creatieve vrijheid geproduceerde, politiek geïnspireerde tracks. Zijn latere releases The 3rd World (2008) en The Martyr (2011) liggen wat dat betreft in de lijn van de twee Revolutionary albums uit 2001 en 2003. Met een haast wereldwijd merkbare financiële crisis en de sowieso permanente aanwezigheid van militaire conflicten en oorlog(dreiging) is er genoeg stof om over te rappen, zo blijkt op het gratis verspreide The Martyr. Ook naast de muziek blijft hij actief met vaak lange beschouwingen op z’n MySpace vanuit crisisgebieden zoals Afghanistan, Haïti en Egypte of middels een bezoek en steunbetuiging aan Occupy Wall Street. Jammer genoeg schiet het maken van nieuwe muziek er blijkbaar nog wel eens bij in: zijn vaak aangekondigde derde officiële album The Middle Passage is nog altijd niet verschenen. In juli moet wel de documentaire The (R)evolution of Immortal Technique uitkomen.  Komende dinsdag 17 april treedt Immortal Technique op in de Amsterdamse Melkweg, waarvoor nog kaarten te koop zijn. DJ Static, Akir en Swave Sevah vergezellen hem on stage. Een verslag van deze avond zie je op HIJS.  

Meer Achtergronden